Touchscreens van koolstofnanobuisjes, deel 2

Door letatcest op zaterdag 29 januari 2011 22:41 - Reageren is niet meer mogelijk
CategorieŽn: technologie, wetenschap, Views: 2.626

Dat de dunne schermen die we nu overal te pas en te onpas gebruiken allerlei bijzondere stoffen nodig hebben, zal de meesten wel bekend zijn, of in ieder geval niet verbazen. Iets laten geleiden wat toch doorzichtig moet zijn, dat doe je niet met met een alledaags metaal. Hier wordt Indium voor gebruikt, een bijproduct van tinwinning. Maar indium is redelijk schaars en als zes miljard mensen willen genieten van doorzichtige magie.. dan is er een klein probleempje, aangezien het bij de huidig bekende hoeveelheid al erg snel op is, waarbij slechts 20 procent van de aardkloot ervan kan genieten.

Er zijn mogelijk alternatieven door gebruik te maken van koolstofnanobuisjes en die zijn overal wel te vinden, te maken en te hergebruiken1. Het Duitse Fraunhofer-instituut heeft in ieder geval een werkende, flexibele film ontwikkeld die de functie van de huidige touchscreens over kan nemen.

Al eerder berichtte ik over touchscreens van koolstofnanobuisjes met extra informatie over capacitieve en resisitieve schermen. Het ging daar om een Taiwanees bedrijf dat drie methoden had ontwikkeld om met CNT's (Carbon Nano Tubes) doorzichtige aanraakschermen te maken. Nu is er dus ook een vergelijkbare oplossing van Europese bodem.

De onderzoekers bij Fraunhofer maken gebruik van twee lagen, waarbij de ene laag bestaat uit het spul waar ook plastic flessen van gemaakt worden - PET - en de andere laag uit CNT's in combinatie met een geleidend polymeer.

Het gebruik van CNT's is nodig om ervoor te zorgen dat de lagen niet snel slijten door bijvoorbeeld UV-straling, huidzuren, vocht en andere invloeden van buiten. De CNT's functioneren als het ware als ankers voor het geleidende polymeer bovenop de PET-laag. Daardoor is de weerstand van het materiaal wel iets groter dan de huidige ITO-schermen (Indium-Tin-Oxide), maar dat is niet merkbaar, aldus de onderzoekers.

Typisch is wel dat in het stuk koolstof wordt geroemd als materiaal wat bijna oneindig voorradig is en herbruikbaar, maar wordt er in het vrij summiere persbericht met geen woord gerept over de productietechnieken van en de benodigde organische materialen voor de polymeren (naast koolstof...).

1Discussies over schadelijkheid van CNT's blijven lastig. Misschien dat over een paar jaar het produceren ervan verboden wordt omdat het te gevaarlijk is, misschien alleen voor bepaalde lengtes/vormen omdat die specifiek gevaarlijk zijn, etc. etc. Er wordt momenteel heel veel onderzoek naar gedaan. Google is misschien not your friend voor zoekopdrachten als "carbon nanotubes dangers".

Bron: Fraunhofer-Gesellschaft (2011, January 28). Touchscreens made of carbon. ScienceDaily. Retrieved January 29, 2011, from http://www.sciencedaily.com≠ /releases/2011/01/110127090156.htm