$300,- en wat creativiteit: bestuur je auto met gedachten

Door letatcest op woensdag 23 februari 2011 20:20 - Reacties (7)
CategorieŽn: computers, technologie, verbazingwekkend, wetenschap, Views: 5.457

Al enkele jaren timmert onder andere het van orgine Australische bedrijf Emotiv aan de weg met zijn Brain-Computer Interface. En ze zijn niet de enige. Maar vooralsnog is het gebruik van de toestelletjes beperkt tot het besturen van de mousepointer en games, waarbij de activiteit zich vooral op het computerbeeldscherm afspeelt.

Dat kan ook anders, dacht men bij het AutoNOMOS Innovation Lab van de Freie Universitšt Berlin en men voegde de daad bij het woord: denk de bocht om!



Hoe werkt het? Door het apparaat op het hoofd worden de elektrische potentiaalverschillen gemeten die in de hersenen ontstaan. Dat heet ook wel Elektro-encefalografie, beter bekend als een EEG.

We hebben nu dus: een mens + device: check. Een auto die geheel computergestuurd is: check. Deze twee maken we aan elkaar vast, we programmeren nog wat hier en daar. En gaan. Of is dat niet zo verstandig?

Een klein oefenmomentje werd wel ingebouwd, waarbij het computerprogramma waarmee de auto bestuurd werd, nu eerst moest leren wat voor hersengolven er 'zichtbaar' waren voor vier verschillende gedachten, bijvoorbeeld "ga naar links", "accelereer" of "stop", waarbij een kubus op een computerscherm in de juiste richting moest bewegen. Later werd de op de testrijder ingestelde apparatuur op een computergestuurde auto aangesloten (aan het stuur, acceleratiesysteem en de remmen) en zo werden er enkele rondjes gereden over een verlaten vliegveld.

Volgens de AutoNoMoS projectgroep was het sturen een fluitje van een cent, afgezien van een kleine vertraging die er tussen de auto en de computer zat. Het zal niet verbazen dat het rijden beter ging met gebruikmaking van een bijna automatisch rijdende auto waarbij alleen kleine correcties en kruisingen door de mens gedacht hoefden te worden.

Toch kan ik me voorstellen dat het beter werkt dan het project waar men een jaar eerder mee bezig was, namelijk een auto besturen met oogbewegingen. De onderzoeker in mij is erg benieuwd naar een wereld waar we alles aan en uit kunnen denken en alles kunnen besturen alsof we Tita Tovenaar zijn, maar ja.. ik heb er toch ook zo mijn gedachtes over... Maar om deze sombere ideeŽn even te laten voor wat ze zijn (stel je voor dat je dan ineens het water in rijdt...) toch maar eens zo'n neuroheadset bestellen om wat te experimenteren?

Btw, ik kan er niet eens een GoT topic over vinden!

Bron: ScienceDaily

Redding der steden: de fiets

Door letatcest op woensdag 2 februari 2011 11:48 - Reacties (18)
CategorieŽn: computers, observaties, Views: 4.747

Steeds meer Europeese en enkele Noord-Amerikaanse steden omarmen de fiets als de enige redding op korte en middelange termijn voor de overvolle (binnen)steden. Omdat vrijwel niemand een fiets bezit zoals men dat in Nederland gewend is, namelijk voor dagelijks gebruik, worden steden als Parijs, Barcelona en New York vol gezet met fiets-leensystemen. In tegenstelling tot het hier in gebruik zijnde OV-fietssysteem (waarbij het stalen ros wordt geleend op een station, gebruikt wordt en in principe weer op dezelfde plek wordt teruggebracht), leent men een fiets en plaatst de fiets terug in een andere stalling. Het is dan ook logisch dat er op sommige plaatsen een overschot ontstaat en op andere plekken een tekort1.
Pictures can tell
Dat probleem van overschot en tekort is natuurlijk op verschillende manieren op te lossen. Je kunt heel veel vrachtwagens en personeel in gaan zetten om te zorgen dat de voorraad overal op peil blijft, maar dan verdwijnt het voordeel van de fiets: de stad komt nog voller met vrachtverkeer door het verplaatsen van de fietsen. Niet logisch dus. De mensen in de rest van de wereld kunnen leren dat het helemaal niet zo gek is om met een fiets van A naar B te gaan en dan met dezelfde fiets weer naar A te rijden. Maar voordat men doorheeft dat dit tot een van de mogelijkheden behoort, zal er nog steeds gebruik gemaakt moeten worden van een systeem waarbij fietsen met vrachtauto's van B naar A gebracht worden.
Paris bike sharing system
Dat laatste moet natuurlijk zo efficient mogelijk gebeuren. Een stad als Parijs heeft al 1700 stallingen, dus om even uit de losse pols te gaan bedenken wat een logische route is, is lastig. Misschien komt er hulp uit mathematische hoek. Aan de universiteit van Tel Aviv is men er nu wiskundige modellen op los aan het laten en dat resulteert in de nabije toekomst waarschijnlijk in ondersteunende computerprogramma's.

Het is natuurlijk fijn om te zien dat er op steeds meer plekken op de wereld bedacht wordt dat de heilige koe helemaal niet zo heilig is. Menig koeienbeest is de afgelopen jaren aan de kant gezet door binnenstadbewoners, zeker in Nederland. Sowieso heb ik het idee dat er bijna geen auto meer rijdt langs de grachten in Amsterdam. Aan de andere kant is het aantal fietsen schijnbaar toegenomen, want met het stalen ros parkeren is geen sinecure meer.
13 m2 for a carPublic space
Toch is het grappig om te zien hoe anders er in andere landen naar fietsen en economie wordt gekeken. Een auto neemt bijvoorbeeld ongeveer 13 m2 in, waarbij er makkelijk 6 fietsen op een dergelijke parkeerplaats neergezet kunnen worden. In economische termen: misschien geeft de fietser iets minder uit dan een automobilist (de fietser kan ten slotte minder spullen meenemen), maar 6 keer economische waarde tegen 1 keer... reken maar uit. Overigens passen er bij een slimme parkeersituatie natuurlijk veel meer fietsen op 13 m2, bijvoorbeeld deze interessant uitziende Bike Trees2.
Bike tree
Iets anders waar we in Nederland eigenlijk niet aan zullen denken is dat fietsen hier vervoer betekent en niet sport. In veel landen waar men begint met fietsen, worden helmen verplicht gesteld. Dit is vreemd, zeker als je bedenkt dat als je niet op een sportfiets voorovergebogen zit, de kans dat je bovenop je hoofd geraakt wordt bij een ongeluk nihil is. Een integraalhelm zou mogelijk letsel kunnen voorkomen, maar de fietshelmpjes die men nu gebruikt zijn vrij onzinnig voor normaal gebruik. Nu moet ik er wel de kanttekening bij plaatsen dat uit Nederlands hersenonderzoek gebleken is dat kinderen tot een bepaalde leeftijd wel de neiging hebben recht op het hoofd terecht te komen, dus tot een jaartje of twaalf heeft een helm nog wel zin.

Wat is er dan tegen de helm? De helm houdt mensen tegen een fiets als vervoermiddel te zien. Daardoor blijft het een sportartikel, terwijl normaal fietsgebruik automatisch goed voor je is, zonder dat het sport heet.

Ook hoor ik vaak van mensen uit buitenlandse steden het volgende argument tegen het gebruik van een fiets geven: "Ik woon ver van waar ik naar toe moet in de stad, met de auto doe ik er al een meer dan uur over." Het is inderdaad zo dat veel steden op deze aardkloot op z'n zachtst gezegd iets groter zijn dan de grootste stedelijke agglomeraties in Nederland en zeker als iemand een uur in een auto zit en daarbij alleen maar snelweg rijdt zonder in files te staan, tja, dan ben ik bang dat de actieradius van de fiets echt te klein is om deze persoon de auto uit te trekken. In veel gevallen is het echter zo dat men in een geaircode SUV hangt met een eindeloze rij fijnstofproducenten voor en achter zich.

En voor al die mensen die best een stukje kunnen fietsen, een vouwfiets past vast wel in de auto:
Folding bikes

1In tegenstelling tot het huren van bv. een OV-fiets, betaal je na een half uur een euro per uur voor het huren van een fiets in Parijs, dus is het logisch dat iedereen direct de fiets terug plaatst, maar toch.
2Wanneer zouden ze op de Dam nou eens bedenken dat echt iedereen z'n fiets daar blijft neerzetten (bij de Bijenkorf)